sábado, 20 de julio de 2013

Smart Cities: The technological view - Sci-Fying our cities

Blade Runner city from the sky
Sci-Fi has shown us too many times apocalyptic visions of the future of our cities, as in Blade Runner, Neuromancer, The Matrix... Sustainability and Smart Cities want to erase that vision from our minds and inspire us with a clean-tech future.

Many new technologies will change the face of our cities in a slow pace. Change will never end. Never did. New materials are coming (graphene), supercomputing is very cheap (parallella) and it will be in no time (quantum computing), memory and storage will grow a lot (memristor / polymer memory), energy storage will improve (fuel cells), machines are reproducing themselves (3D printers), we are working on an artificial human brain...

"Smart City" concept, from the Technology point of view, will evolve from sensing to acting, by means of city computers and algorithms and robots. I want to illustrate that with the following examples.

For example, regarding city traffic, in the future, traffic lights will be only for pedestrians, and there will be very few. There will disappear all traffic signals and lightning in many roads, generating tons of scrap. Street direction will have no sense, as they will change automatically depending on users needs. All traffic will be managed automatically by the city, and vehicles will know where can they park, where can they move, at what speed, in what direction. The city will know where every vehicle is, public or private, where is it headed, and how to move it around the city in the most efficient way.

If we think in city maintenance, there will be ultra-light robots designed for specific tasks (cleaning, plumbing, carrying 3D printers for replacing parts...), with very low power consumption, that will leave their charging dock stations when we are sleeping to silently and collaboratively repair the problems and tide the city.

Our homes will be very energy efficient, they may eventually deliver more energy to the network than they consume (may the Smart Grids finally be a reality). They will be conscious of our needs, because of our routines, or our voice instructions. They will have robots at her service to help us in its maintenance and to satisfy our needs. Our homes will measure our biological parameters, our activity and our nutrition, and make recommendations to have a healthier life and to live longer.

I love the concept of storing people minds in pluggable ROM devices as described in  Neuromancer. In the far future, our big purpose and challenge will be to become Smart People again, hahaha! Just kidding...

domingo, 14 de julio de 2013

Smart Cities: Trees to light the streets


Some of you already know that I love to be challenged to think about new products, solutions, business models... And that I usually come up with original ideas. Yesterday challenged myself to find some idea to change the cities with a significant step towards sustainability without using electronics and telecoms. At 6am I woke up with an idea in mind: create natural glowing trees to replace artificial lightining in cities.

I was excited, at least for half an hour. At 6:30am I googled about "arboles luminosos" and google responded, "yes sir, there is a kickstarter project about that". Ok, that hurted my ego a little bit, but the fact that there is an ongoing project about it, and that it looks like they are making real progresses, is even more exciting!!

May be in 10 years from now we start to see streets and squares light by trees. I have no doubt that it will be a BIG business, and a BIG step towards sustainability.

jueves, 11 de julio de 2013

Optimiza tu publicidad en Facebook


Si echas un vistazo La Ideoteca, verás que escribo de muchas cosas, así que, por qué no, también de marketing online.

Si tienes una página en Facebook, y quieres conseguir seguidores, Facebook ofrece un camino directo que es seguir las instrucciones de la opción "Consigue más 'Me gusta'". Con ello creas un anuncio con tu página y lo puedes dirigir a lo que consideres que es tu público objetivo.

En mi caso, si sigo esa opción, me permite seleccionar un determinado presupuesto diario para conseguir un rango de posibles "Me gusta", en el que, por ejemplo, invirtiendo 20€ diarios, podría conseguir entre 28 y 122 "Me gusta". Esto es entre 1,4 y 6,1 "Me gusta" por euro invertido. Repito, un máximo de 6,1 seguidores por euro invertido, sin garantía alguna.

He probado otra cosa: he diseñado un sorteo que interesa a mi público objetivo, lo he publicado en facebook, y estoy promocionando dicha publicación en un grupo que considero que incluye a mi público objetivo. En este momento, tras 5 días de promoción, el ratio es de 8,6 "Me gusta" por euro invertido, un 40% más que el máximo que estima Facebook. No sólo es mejor el ratio, sino que el sorteo capta exactamente el público que quiero, por lo que son 8,6 "Me gusta" de muy alta calidad.

Creo que es la forma más eficiente y efectiva de conseguir seguidores en Facebook. Eso sí, ten muy en cuenta dos cosas:
  1. Que no ganas dinero de la gente que te sigue, sino de la que te compra.
  2. Que si sorteas aquello que vendes, venderás poco hasta que acabe el sorteo.
Tiene que ser una campaña ingeniosa.

Espero que te sea de utilidad.

Smart City? There is no such thing as a Smart City!


This is not the first time you have read the "Smart City" terms together (at least, you have read them in the title). The first time you read or heard about it, you may have wondered about its meaning. Is it about an intelligent city? About a tidy one? Both?

When I first googled about smart cities, almost every article started trying to define the concept (I did that too the first time I posted about Smart Cities!). Many began by saying that population is growing and concentrating into cities, and that they have to be prepared for that... The big differences are in how people, public and private organizations think about the way to prepare the city. Each one elaborates according to its perspective: technological, social, urbanistic, architectural, economic, etcetera.

The big thing is that somehow, suddenly, there is global consciousness about the need that cities must "stay alive", like people or companies, and that is revolutionary. We do not want cities to suffer pains, to shrink, or to be sick, because city problems are transmitted to us, city inhabitants, who aspire to live healthy, wealthy and happy. So, cities now have to work hard to be Sustainable, from economic, social and environmental points of view.

Then, a city with a set of intentions or initiatives to make the city Sustainable, is told to aspire to be a Smart City. But, when can we say a city IS a Smart City? The response is quite straightforward: never. There will always be new technologies, ideas, practices, experiences, policies, methods... to improve city sustainability.

The term "Smart City" is cool, and very useful: it helps A LOT to its purpose.

As you can deduce from my post, for me, a "Smart City" is the unachievable objective of a city that consciously has the purpose and initiatives to be sustainable. A "Smart City" does not really exist, it is "only" a concept, a concept that will continuously improve our quality of live and that will change the face of the world we are living in for better.



martes, 9 de julio de 2013

La bicicleta urbana del futuro


Os presento la bicicleta urbana del futuro. ¿Habéis visto las "motos" de plástico de los niños de 1-2 años? Pues esto es lo mismo pero para adultos. Ah, y me disculpo, no sé dibujar mejor que eso. Al menos no sé en menos de 1 minuto.

Criterios de diseño:

  • Simplicidad: fácil de usar, no averías, precio muy bajo
  • Ligereza: fácil alzado con una mano, que no sea una carga en fuertes subidas, que pese menos de 5 kg
  • Pequeña: que pueda circular por aceras, que se pueda meter en transporte público, ascensores, escaleras...
  • Modular: que cada uno la amplíe con lo que quiera: suplemento para llevar la compra, dinamo+cargador de móvil, luces LED, etc.


Es una bici sin cadenas, sin platos ni piñones, y sin pedales... Sólo tiene un asiento blandito, dos ruedas de silicona, una estructura de aluminio (2 tubos en arco) con manillar y frenos.

Modo de funcionamiento:
 - Dando zancadas se acelera.
 - Levantando los pies la bici se mueve con su inercia.
 - Apretando el freno, frena.
 - Girando el manillar, gira.

Me queda una duda, como es para adultos ¿qué será mejor, hacerla regulable o hacer "tallas" y que no sea regulable? Creo que será mejor hacer tallas, es más fácil para el usuario.

Hacía mucho tiempo que me ronda esta idea por la cabeza, tenía ganas de contarla. A ver si alguien se anima a llevarla adelante. Recordad que publico bajo CC ;-) ¿Alguien se anima a crearla en Kickstarter?

Para reflexionar, ¿es esto "Smart Cities"?

sábado, 6 de julio de 2013

Shop-room hotels


Tengo un amigo que tiene en fase alfa una iniciativa de innovación hotelera. Amigo mío, me he puesto a pensar un rato en innovaciones que podrían llevarse a cabo en los hoteles para incrementar los ingresos por cliente (aumentar el ARPU) y se me ha ocurrido lo siguiente: convertir las habitaciones del hotel en tiendas.

Se trataría de ofrecer a los clientes la posibilidad de comprar cualquier cosa que se encuentre en sus habitaciones. ¿Que les gusta la cama? Que la compren. ¿La TV? También. ¿El espejo? Lo mismo. ¿La ducha hidromasaje? Por supuesto ¿Cremas y jabones? Pues claro ¿La moqueta? Faltaría más. Y por qué no colocar un armario con ropa, complementos, souvenirs, cosas necesarias para los viajes, etc. Todo etiquetado y, lo que sea necesario, también securizado. El cliente se podría probar la ropa en la intimidad de su habitación, con toda comodidad. Si el cliente compra demasiado, se le puede enviar la compra a cualquier parte del mundo cuando se vaya del hotel, incluso con una nueva maleta.

El hotel podría diferenciarse por las marcas de los productos que vende, y los fabricantes posicionar su marca en determinados tipos de hotel. Con una adecuada gestión de marcas/productos se puede convertir en una relación win-win.


Smart Cities: Gartner Hype Cycles

Gartner Hype Cycle Explained

El Gartner Hype Cycle es un gráfico en el que la empresa analista Gartner ordena, según su criterio y como resultado de un análisis, la evolución de las innovaciones de un determinado ámbito. Cuando se produce un descubrimiento científico con potencial de comercialización, o sea, se convierte exitosamente dinero en conocimiento, se inicia el camino para convertir ese conocimiento en dinero a través de un proceso de innovación que llevan a cabo una serie de empresas para abordar el mercado, creando una nueva industria.

En ese proceso, desde el nacimiento de las primeras empresas que empiezan a trabajar con el descubrimiento científico, hasta que se encuentra ampliamente extendido en el mercado y al alcance de la mayoría, se produce una fuerte oscilación de las expectativas con respecto a dicho descubrimiento, y una efervescencia empresarial sobre el descubrimiento.

El gráfico de arriba (Gartner Hype Cycle) lo ilustra claramente: se produce el descubrimiento, nacen las primeras empresas, aparecen los primeros clientes, se produce un fuerte efecto mediático y difusión, empieza a extenderse el uso de la innovación, surgen las primeras decepciones, pero si la innovación tiene éxito, el mercado se mantiene y estabiliza en el tiempo.

Desde el punto de vista empresarial, esto quiere decir que nacen muchas empresas, empiezan a llegar productos al mercado, sólo algunas sobreviven y esas acaban teniendo un amplio mercado. En ocasiones, el mercado desaparece y no queda ninguna empresa.

Gartner representa sobre la línea, y en un determinado mes del año en el que publican las conclusiones de los análisis, cada una de las nuevas tecnologías en función del punto de la curva en el que se encuentren, y representan el tiempo aproximado que tardarán en madurar con un código de formas y colores.

Este sería, por ejemplo, el GHC (Gartner Hype Cycle) de las tecnologías emergentes. Es un GHC más bien general:

Gartner Hype Cycle - Emerging Technologies - 2012

Se puede observar que hacia el lado derecho del gráfico hay tecnologías que nos suenan bastante y están más o menos disponibles, mientras que hacia el lado izquierdo aumenta el grado de "ciencia ficción".

Confieso que estos gráficos me encantan. De un vistazo nos explican el futuro y dan alas a la imaginación. Pero más allá de eso, dan buenas pistas acerca de qué tecnologías se acercan, y cuándo. Es una información muy interesante para inversores y emprendedores: en qué invertir y cuándo. Esbozan la ventana de oportunidad.

Hay muchos otros GHC, por ejemplo, el de Cloud Computing:

Gartner Hype Cycle - Cloud Computing - 2012

El Cloud Computing juega su papel en las Smart Cities, por ejemplo en la comunicación M2M.

Y hay otros GHC de temas tan específicos como las Networks-on-Chip:

Gartner Hype Cycle - Network on Chip - NoC - 2012

Cuando leo tecnologías como los memristores y la computación cuántica se me ponen los pelos de punta...

También los hay de ámbitos mucho más maduros pero que tienen un gran interés general, como el CRM:


Mi interés en este caso se centra en las tecnologías que Gartner prevé que desembarquen en las iniciativas de Smart Cities, y este es su Hype Cycle:

Gartner Hype Cycle - Smart Cities - 2012
A simple vista se ve que es un GHC muy poco poblado por la derecha y muy poblado alrededor del punto de máximo bombo (o hype). Lo habéis adivinado, las Smart Cities están de moda. Pero además, se acerca una avalancha de tecnologías, y eso puede querer decir dos cosas: o que la adopción de muchas se ralentizará, o fracasarán, pero no porque no sean tecnologías interesantes, sino porque no haya suficiente dinero ni capacidad en el mercado para absorver tal avalancha (escenario que veo más probable), o que haya un mercado gigantesco y gigallones (permitidme la expresión) de dólares para gastar. Y digo dólares porque si uno echa un vistazo a casa, a Horizonte2020, la partida de Smart Cities es ridícula para la cantidad de ciudades que hay en Europa y la cantidad de tecnologías (negocio) que están de camino. ¿Serán las Smart Cities, como lo será el grafeno, y como lo ha sido la tecnología Móvil, otra gran oportunidad perdida para Europa?

Sobre la curva hay tecnologías, disciplinas y negocios muy variados. Si las Smart Cities son de tu interés, y por eso has llegado a este blog, creo que deberías conocer qué significa y qué implicaciones tiene cada uno de esos términos.

Por último, no quería dejar de poner el GHC del tan manido Big Data, en pleno bombo como demuestra también la concentración de tecnologías alrededor del máximo de expectativas:

Gartner Hype Cycle - Big Data - 2012

Espero que os haya gustado esta recopilación de miradas al futuro. Yo estoy seguro de que acudiré frecuentemente a remirar los GHC de este artículo.

viernes, 5 de julio de 2013

Mi jefe es muy cruel, y maravilloso


Mi jefe es muy cruel. A veces...
  • Mi jefe me pide cosas, me engaña creándome falsas ilusiones para que me esfuerce al máximo, y cuando llega el momento de la verdad pasa de mí. Cuando le pregunto qué piensa de mi trabajo o mi esfuerzo me dice que ya no le interesa.
  • Mi jefe no me explica bien lo que quiere, aunque hablemos de ello una y mil veces, y cuando tiene lo que me ha pedido, me dice que quiere otra cosa.
  • Mi jefe no entiende que tengo que pagar un montón de cosas para entregarle lo que necesita, y me aprieta mucho.
  • Mi jefe no se conforma con que las cosas estén medio bien, no le vale un 5, como en la universidad, y la perfección de un 10 sigue siendo poco para él.
  • Mi jefe me amenaza con no pagarme o con denunciarme si hago las cosas mal.
  • Mi jefe me paga tarde, le importa muy poco que tenga gastos, ese es mi problema.
  • Mi jefe no me paga, porque me contrató sabiendo que no tenía cómo pagarme todo lo que iba a hacer.
Esas son algunas de las lindezas que puede hacer mi jefe. A veces no sé si con mi jefe voy a ganar dinero o lo voy a perder. Todo puede pasar. Y este jefe existe, hay muchos como él, no me lo he inventado.

Si eres emprendedor/a o empresario/a ya lo habrás entendido: tu jefe es el cliente, el mercado. Obviamente eso es sólo a veces, los jefes también dan muchas alegrías. ¡Tu jefe puede ser maravilloso! Tienes que conocerle muy bien.

Antes de emprender, tienes que tener muy claro cómo es tu jefe, y hacer que se enamore de tí. Será maravilloso.

miércoles, 3 de julio de 2013

iWatch: ¿qué será?

iWatch de Apple
Pues, sinceramente, creo que será algo que está muy lejos de lo que se puede ver en la imagen.

Creo que será un identificador personal con NFC u otra PAN como Bluetooth, y la hora será una gentileza (ya que le llaman watch...).

Será pequeño, cómodo, elegante y ligero, sumergible, multicolor y flexible. Si de algo sabe mucho Apple es de hacer productos que son agradables y atractivos desde el primer instante, y no "armatostes" como el de la foto.

El iWatch se conectará al iPhone y/o al iPad y permitirá, a través de aplicaciones en estos dispositivos, configurarlo. El iWatch se asociará a la cuenta de uno, detectará ciertos parámetros biométricos de la persona (pulso, temperatura), le solicitará poner el índice encima para reconocer la "firma" del usuario, y dispondrá de NFC para hacer pagos cómodamente. ¿Qué es eso de sacar el teléfono? Bastará con acercar la muñeca al punto de pago para iniciarlo y pasarle el índice para confirmarlo. Cómodo, sencillo, sin sacar el teléfono ni la iPad. ¡No hace falta ni abrir el bolso oiga!

Y ya que detecta parámetros biométricos, servirá, por ejemplo, para medir las pulsaciones en carrera, o como despertador con suaves pitidos, luces o vibraciones. Además, si tengo problemas cardíacos o de tensión posiblemente sea capaz de identificarlos y comunicarlo al usuario o algún familiar.

El iWatch será mi identificador personal, y mi nube viajará conmigo, estará allá donde esté mi iWatch. Si conecto el iPhone o iPad o AppleTV de otra persona con mi iWatch, podré realizar llamadas, escuchar mi música o ver mis contenidos de la nube de forma limitada sin que cambie la configuración del propietario del dispositivo, simplemente me estará prestando su dispositivo para que yo acceda a mi nube, respetando la privacidad del propietario y la mía. Cualquier compra que haga la cargarán a mi cuenta. De este modo, si por ejemplo tengo que ir al cole, no tengo que cargar con los libros ni con la iPad, basta con que haya una iPad en el cole y la conecte con mi iWatch para que me identifique y tenga todos los contenidos de mi nube allí.

¿Qué pasa si me lo quitan de la muñeca? Pues dejará de detectarme y quedará inútil hasta que vuelva a mí. También me avisará si me alejo demasiado de mi iPhone o iPad, y si el alejamiento es permanente, y sin mi permiso, una aplicación supondrá que me han robado el dispositivo, el cual quedará bloqueado e inservible hasta que regrese a mí.

¿Quién querrá navegar o ver Facebook en el reloj teniendo iPhone o iPad? Nadie. El iWatch no es para competir con dispositivos existentes sino para completar el ecosistema y retener aun más a sus clientes.

Creo que esas aplicaciones son más que suficientes para que el iWatch sea un gran dispositivo, y no es complicado que de toda esa funcionalidad. Eso explicaría además que el bluetooth del iPhone sea especialmente seguro (o cerrado) y que no tenga NFC a estas alturas.

¿Qué te parece?

martes, 2 de julio de 2013

Smart Cities: reflexión sobre qué son y cómo se podrían modelar

Esta preciosa ciudad es Vancouver, lugar que tuve el privilegio de conocer gracias a un amigo.

Hace 7 años una compañera me hablaba de una gran propuesta que estaban preparando para una gran eléctrica acerca de "Smart Grids", algo muy novedoso, todo ello relacionado con un proyecto con fondos europeos. Era la primera vez que escuchaba el adjetivo "Smart" en este ámbito.

Poco más tarde, el adjetivo "Smart", casi siempre acompañado de IBM, fue apareciendo en múltiples ámbitos (transporte, salud, turismo...). Hoy sigue usándose para hablar de "Smart Cities", como concepto holístico e integrador, que se traduce a veces en cosas más o menos etéreas, a veces más aterrizadas y concretas, a veces en experiencias, y sobretodo en Tecnología: redes de sensores inalámbricas, Zigbee, M2M, nubes, el Internet de las Cosas (IoT), el Internet de Todas las Cosas (IoE), etc. y en un Ciudadano que todo el mundo espera que participe, como si no tuviera otra cosa que hacer. No me parece sensato "delegar" las soluciones o la responsabilidad de hallarlas en la participación ciudadada, pero eso es carne de otro artículo.

Las ciudades llevan siglos creciendo, si a eso le sumamos la globalización, una conciencia cada vez mayor por la sostenibilidad, la habitabilidad y la competitividad, la proliferación de las redes inalámbricas, la miniaturización de la tecnología, el aumento de la capacidad de almacenamiento y proceso, la automatización de procesos y toma de decisiones, la aparición de nuevos materiales, la ubicuidad de las redes sociales, la generalización de la innovación, y se aliña con la preocupación de ciudadanos y sobretodo de la Administración, nace el concepto "Smart City".

En mi opinión, el propósito fundamental de una iniciativa Smart City es la sostenibilidad, y aunque es un concepto algo escurridizo, nuestra conciencia nos dice que el sueño de la Smart City es maravilloso. La sostenibilidad genera iniciativas de cambio y les pone severos condicionantes. La innovación en la búsqueda de nuevos modelos de negocio y de relación forman parte inseparable de las iniciativas Smart City.

Una Smart City es un objetivo, una aspiración, una iniciativa, es un camino que sabemos que hay que recorrer, ya que no hay alternativa, pero del que no se conoce el final. Seguramente porque no lo hay. Lo que deben hacer las ciudades es preocuparse de ser cada vez más "Smarter".

Convertir una ciudad en Smart City es un propósito único en si mismo, no hay dos iguales, ni dos caminos iguales. Aspirar a Smart City es un fuerte movimiento que lleva años en marcha, aunque la mayoría de las veces todavía sea imperceptible. Por ejemplo, en España, prueba de que está trabajando mucho en ello puede verse aquí: http://www.redciudadesinteligentes.es/

No he sido capaz de encontrar un Modelo, un Marco Analítico, o Analytic Framework, que me satisfaga para abordar holísticamente, y desde el concepto base de sostenibilidad, los elementos involucrados en las iniciativas Smart City (o en una ciudad, que es casi "lo mismo").

Del año 2010 existe el modelo de Lee et Al., muy enfocado en la tecnología:

El 2011 la Fundación Telefónica aborda el problema desde las perspectivas de servicios y tecnologías:

 En 2012 CISCO ISBG propone un modelo que combina gestión y sectores:

Chourabi et Al. (2012) presentan en Hawaii el siguiente modelo:

En este último, declaran que la "Smart City" es una iniciativa (¡por fin! 100% de acuerdo), y define ocho "factores críticos" o "componentes fundamentales" para la iniciativa.

En 2012, Boyd Cohen, de SmartCitiesHub.com, publica la Smart Cities Wheel, framework que recoge 6 Smart Components con más de 100 indicadores para medir las "Smart Cities".


Actualmente (2013) IBM presenta sus servicios de Smart Cities (o Smarter Cities, como las llaman ahora) según los siguientes ámbitos, muy orientados a mapear con funciones públicas (para facilitar la venta de servicios a sus clientes):

En la web The Smarter City de IBM, una serie de vídeos desgranan un modelo diferente:

Echando un vistazo por España, IDOM plantea seis ámbitos:


Hay otros modelos, pero los que menciono más arriba me parecen los más relevantes entre los que he revisado.

Yo lo veo de otra forma. No es que los modelos anteriores estén mal, ni mucho menos, no los cuestiono. Observo la problemática de buscar soluciones desde otra perspectiva. Trato de aportar una mirada fresca, muy poco contaminada de los modelos existentes, y muy acostumbrada a utilizar otros modelos en el mundo de las telecomunicaciones e industrial.

En mi opinión, un modelo debe cumplir la función de ser holístico y exhaustivo. Debe servir de modelo de referencia para caracterizar cualquier ciudad, diseñar cualquier iniciativa Smart City analizando todos los aspectos involucrados directamente, y aquellos que son afectados indirectamente. Debe ser una herramienta de análisis que aporte sencillez y claridad al estudio de soluciones.

Visualizo el modelo de ciudad que lanza una iniciativa de Smart City (al que podría bautizar como Smart City Open Framework o SCOF) como un modelo multinivel, como eTOM o SCOR, donde el nivel más alto (o nivel 0) sería un nivel sencillísimo con sólo 3 elementos:
  • El gobierno de la ciudad / City Government
  • La ciudad en sí / City
  • Y la iniciativa Smart City / Smart City Initiative, esta última lo cubre todo como transformadora de los dos elementos anteriores.


El elemento Smart City Initiative contiene, conceptualmente y a alto nivel, las siguientes funciones: define una estrategia, unos objetivos, define iniciativas de mejora concretas, las planifica y ejecuta, monitoriza la ciudad, explora otras ciudades... La innovación se conjuga frecuentemente en este elemento.

El elemento de "City" podría tener 5 elementos de nivel 1:

SCOF - Smart City Open Framework - Ricard Bou (cc)


  • Living Beings / Seres Vivos: Humanos (habitantes, personas de paso), fauna (nativa, mascotas), flora (nativa, plantada). Están en el centro del modelo, las ciudades tienen que ser sostenibles por ellos.
  • Environment / Entorno: Natural (lugar, suelo, agua, cielo, clima, etc.), Artificial (edificios, carreteras, puertos, tendido eléctrico, redes de telecomunicaciones, etc.). Del entorno natural hay que tener en cuenta las catástrofes que puedan ocurrir para hacer la ciudad más sostenible (terremotos, inundaciones, huracanes, olas de calor, etc.). El entorno es proveedor de suministros y sumidero de residuos. Del entorno hay que diferenciar los seres vivos que se convertirán en suministro de los que tienen que estar considerados en el centro del modelo. Por ejemplo, los árboles de un parque son Living Beings, mientras que el bosque plantado para obtener madera es una parte del entorno que se convertirá en un suministro por medio de una actividad.
  • Supplies / Suministros: electricidad, comunicaciones, agua, gas, alimentos, materias primas, productos elaborados, etc. Todos los elementos que son entrada a una actividad son suministros. Hay suministros que provienen de fuera de la ciudad, y otros se generan en el entorno inmediato. También hay suministros que pueden convertirse directamente en residuos por el simple hecho de suministrarlos. Por ejemplo, tal es el caso de la electricidad, cuyo simple transporte desprende calor.
  • Activities / Actividades: económicas (sector privado, sector público, tercer sector), otras (ocio, sueño, etc.). Toda actividad que ocurre en una ciudad está dentro de este elemento, ya sea tan compleja como el transporte, o tan sencilla como el running, sea pública como recaudar impuestos, privada como vender fruta, o del tercer sector como la misa. Un mismo elemento del entorno podría ser considerado suministro o residuo en función de la actividad en la que intervenga. Por ejemplo, el cartón, que puede ser un residuo de una actividad, es un suministro para una planta de reciclado. Las actividades pueden extenderse a lo largo de varias ciudades.
  • Waste / Residuos: gases, líquidos, sólidos, calor, ruidos, etc. Una gran tarea de las Smart Cities es combatir la generación de residuos que ponen en riesgo la sostenibilidad de la ciudad: polución, aguas contaminadas, vertederos de basura, etc. Parte de los residuos quedarán en la ciudad, y parte saldrá de ella.
Los seres vivos que habitan en el entorno de la City realizan actividades, consumiendo suministros, y generando residuos. En el modelo utópico (sostenible), los suministros desde el exterior y residuos hacia el exterior son 0, y la ciudad es capaz de sostener el crecimiento natural de sí misma. La Smart City Initiative perseguirá el mantenimiento sostenible de seres vivos y entorno, la generación sostenible de suministros, el reciclaje sostenible de residuos, y la sostenibilidad de las actividades.

La red de dependencias entre los elementos de una ciudad es prácticamente infinita. Este modelo permite escoger un elemento y preguntarse qué otros elementos están relacionados con él, y cómo se puede incrementar la sostenibilidad en lo relativo a él.

La tecnología es un recurso clave para ayudar a alcanzar el objetivo de la sostenibilidad. Dicha tecnología será suministrada, instalada en el entorno, explotada y mantenida para obtener datos y actuar con el entorno para conseguir el fin para el que haya sido diseñada.

¿Cómo se puede usar el modelo propuesto?

Para cada ciudad debe haber un punto de partida en el que se trate de poblar el modelo con los elementos y problemas más relevantes de la misma. Es decir, se trata de capturar el modelo actual de la ciudad. Hallando los aspectos más relevantes se podrán identificar soluciones de mayor impacto. No se trata de enumerar exhaustivamente todos y cada uno de los elementos de la ciudad, pero sí buscar el 80/20.

Por ejemplo: Ciudad X, elemento "Actividad". El 20% de la actividad es Turismo, el 15% Hostelería, el 10% Administración, el 8% Servicios Profesionales, el 6% Servicios Bancarios, etc. Parece que para la Ciudad X es importante priorizar soluciones para el Turismo, la Hostelería y la Administración. Sería interesante medir la sostenibilidad de cada una de estas actividades y priorizar el análisis de soluciones en función del tamaño del problema o la potencial mejora.

"Actividad" no son sólo sectores, toda actividad o problema derivado de la actividad puede recogerse en este ámbito, con la generalidad o el detalle que requiera cada caso.

A continuación, habría que elegir un problema, o un elemento de análisis. Por ejemplo: los atascos en el centro (actividad), los ruidos en el hospital que hay cerca de la autopista (residuo), el abastecimiento de agua potable en las cada vez más frecuentes sequías (suministro), la accesibilidad de los lugares públicos para una población que envejece (entorno), o el control de palomas en plazas y parques (seres vivos).

El problema a elegir puede ser muy concreto o muy amplio, parece evidente que cuanto más amplio más complejo será su análisis, pero por otra parte, también parece evidente que cuando más amplio mayores costes y beneficios se pueden esperar de la solución.

Escogido el problema y su elemento principal, revisar el resto de elementos relacionados para ver cómo intervienen actualmente en el problema, caracterizándolo. Por ejemplo, con respecto a "atascos en el centro" algunas preguntas podrían ser: ¿quienes intervienen? ¿qué actividades están desempeñando? ¿por qué? ¿qué consumen? ¿qué residuos generan? ¿dónde ocurren? ¿cuándo? ¿cómo afecta al entorno? ¿afecta el clima? ¿cómo afecta a la economía? Etc.

Seguidamente se explorarán soluciones puestas en marcha por otras ciudades, se tratarán de hallar soluciones mejores, se innovará, y se definirán acciones que mejoren todos los parámetros y todas las respuestas a las preguntas anteriores (o la mayoría), de modo que se pueda determinar que la alternativa a la situación actual es más sostenible (más eficiente, menos ruidos, menos polución, más productividad, etc.).

Hallada la solución, se definirá un plan, se ejecutará y se medirán los resultados. Con el tiempo y la ejecución de iniciativas, la City y su modelo tienen que ir mejorando.

He considerado en todo momento que el liderazgo es del elemento "Smart City Initiative", que debe ser público. Otras partes (privados, tercer sector, ciudadanos...) pueden participar de múltiples formas, pero en ningún caso ejercerán el control o liderazgo, ni tendrán responsabilidad última de lo que ocurre en la ciudad.

Ejemplos como Waze pueden mejorar el tráfico, lo cual redunda en beneficios para la ciudad, pero ¿es Waze una iniciativa Smart City? ¿Deja de serlo por ser 100% privada? ¿Tiene sentido que el sector privado lance una iniciativa Smart City? ¿Tiene sentido hacer este tipo de reflexiones?

Poner en marcha una iniciativa "Smart City" no es una opción, sino una necesidad. Las ciudades competirán entre ellas cada vez más. Objetivos secundarios de la sostenibilidad, como la habitabilidad, la movilidad o la competitividad, cobrarán relevancia, pues aquellas ciudades con mejores parámetros serán capaces de entregar mejor calidad de vida a sus habitantes y tendrán mayor capacidad de atracción. Aquellas que pierdan la batalla, por definición, no serán sostenibles.

PD: No me gusta traducir "Smart City" por "Ciudad Inteligente". Me gusta pensar que "Smart" se ha usado, además, para reflejar una ciudad "bien hecha", "estupenda", "impecable".

Actualizado el 8 de julio de 2013.