miércoles, 31 de enero de 2007

eBay y Alibaba

Desempolvemos otra idea.

Montemos una empresita que disponga de un almacén. Esta empresa publicará un curso en los kioscos de cómo ganar dinero con eBay, explicando diferentes técnicas para vender bien. Los que compren y sigan el curso serán nuestros comerciales, automáticamente formados.

La empresita en cuestión lo que hará es comprar cosas a través de Alibaba, almacenarlas y ofrecerlas a los comerciales a precios competitivos para que las coloquen en eBay. El aparato logístico incluso podría subcontratarse a operadores logísticos que hacen esto muy bien.

En definitiva, conseguimos gratuitamente una fuerza comercial que compra nuestros productos, y la "empresita" se quedaría con los márgenes (ya veríamos si ajustados o no, en función de la capacidad de negociación en las compras), sin apenas estructura, con muy poco riesgo y con un flujo de caja más que saludable. Las claves están en conseguir masa crítica de comerciales (a partir de una decena esto funciona), tener buenas habilidades de negociación y conocimiento de comercio internacional.

Si yo fuera rico... dubi dubi dubi dubi dubi dubi dubi daaaaaa

martes, 30 de enero de 2007

YouTube y Pandora

No es ningún secreto que la búsqueda de YouTube es mejorable, y parece una de las cosas que tendrían que mejorar de forma inminente en YouTube, pero no es tan trivial, ya que las búsquedas sólo se pueden hacer (de momento) en base a las descripciones que introducen los que suben el vídeo.

Revisar todos los vídeos y ponerles los tags adecuados para mejorar la calidad de los resultados de la búsqueda no es algo que se pueda hacer de hoy para mañana, no sólo requiere de un esfuerzo titánico revisarse todos los vídeos que hay colgados hasta el momento y los que se vayan subiendo cada día, sino también de un conocimiento excelente de todo lo que ahí aparece. Claro que la cosa cambia un poco si se deja a la comunidad que ponga tags, pero ¿quién controlaría la calidad de los mismos? Estamos en el punto de partida. ¿Os imagináis un motor capaz de "ver" los vídeos y ponerles tags correctos de forma automática? Sí, ya sé que es ciencia ficción.

Los chicos de YouTube hicieron lo que buenamente pudieron, traceando los vídeos que un mismo usuario veía y haciendo recomendaciones una vez visto el vídeo completo. No está mal.

Creo que a nadie se le escapa que lo óptimo sería poder crearse uno mismo sus propios canales, parecido a lo que hace Pandora con los canales de radio pero en vídeo. Es decir, que uno pueda crearse un canal llamado "Florinda Chico" y que YouTube sepa automáticamente qué vídeos mostrarme: vídeos de Florinda Chico y otros vídeos que puedan estar relacionados según diferentes características. Imagináos un canal "Los mejores goles", donde salgan los mejores goles de la historia, y que dicho canal se vaya alimentando conforme la gente sube nuevos goles.

Echad un vistazo a Pandora e imaginad el potencial que tendría esto con YouTube. ¿Que uno quiere ver cosas de Bond? Sólo tiene que crear el canal. ¿De Japón? ¿De risa? ¿Parodias de Bush? ¿Reportajes de insectos amazónicos? Lo que uno quiera.

Si, bueno, ya sé que YouTube tiene canales, pero quedan bastante lejos de este concepto.

lunes, 29 de enero de 2007

Captación y retención de clientes en el mundo de la telefonía móvil

Debo estar algo perdido, hay algo que no entiendo, y tal vez sea que la inercia del mercado ya no deja dar marcha atrás.

Las operadoras móviles para captar clientes [en general] ofrecen terminales muy baratos o gratis a cambio de contratos de los que después no te podías escapar hasta cumplido el plazo. Luego para retenerte te dan puntos con los que puedes conseguir un nuevo terminal.

Igual es que hay algo que se me escapa. ¿no sería mejor cobrar el terminal y regalar uso en lugar de hacer lo contrario?

De esa manera el cliente se acostumbra a pagar el precio del terminal, y yo creo que se mantiene en la operadora mientras tiene uso gratis [o con descuento, ver último párrafo], y se puede fomentar la utilización gratuita de nuevas funcionalidades [por ejemplo, podcasting, o chat, o LBSs gratis durante 1 mes...]. Si el cliente se acostumbra al uso de dichas funcionalidades probablemente siga utilizándolas cuando se les cobre por usarlas. Pienso [sin hacer números] que a la operadora le cuesta menos regalar uso que subvencionar el terminal. Además, si falla el uso del servicio siempre puede haber la excusa de que "como es gratis..." y el usuario da la oportunidad de volver a utilizar el servicio [mientras sea gratis] a ver si ahora ya funciona bien. ¿Porqué no regalarán uso de servicios en fase beta a usuarios alpha?

Claro, otra duda es, ¿porqué las tarifas de prepago y contrato son diferentes a servicios idénticos? ¿Tendría sentido presentar la tarifa de contrato como un descuento sobre la tarifa de prepago para mantener al cliente de contrato "aún" más "contento"?

Que hagan lo que quieran, yo rezaré para que se cumplan las predicciones del Financial Times

viernes, 26 de enero de 2007

Música en el móvil

El año pasado en el 3GSM se oyó en múltiples conferencias que el 2006 sería el año de la música móvil. A ver qué será el 2007... apostaría por dos cosas: el año de los juegos móviles y/o el año de la convergencia de aplicaciones fijo / móvil.

Es cierto que ha habido mucho movimiento con la música móvil, y la traca ¿final? la ha puesto el iPhone, pero no acabo de ver una solución que me convenza. Todas me dan cierta pereza.

Me gustaría disponer en mi móvil de toda la música que tengo en casa, pero claro, no cabe. Además me gustaría que si así lo quiero el móvil me sugiriese canciones que me puedan gustar. Y finalmente si alguna me gusta mucho poder comprarla.

Se me ocurre que estaría bien tener un programita en el PC para subir toda la música a un sitio en Internet. Con ese mismo programita sincronizado con mi PC a través de alguna conexión directa (bluetooth, infrarrojos, el cable o dentro de poquísimo por WiFi) podría elegir qué música quiero tener en la limitada memoria de mi móvil y qué música quiero que esté online por si la quiero escuchar en cualquier momento. Esa misma gestión podría hacerla desde el móvil conectado directamente a Internet (sin el PC), y además podría borrar algunas canciones de la memoria para cargar otras, o escuchar las que yo quiera mediante streaming.

Teniendo las canciones subidas, incluso podría compartirlas con amigos para que las escuchen en streaming, o elegirlas para mi "ya voy", o hacer P2P con ellos... Esta solución también me serviría para subir vídeos musicales o lo que me dé la gana.

Lo mejor para el operador es que esta solución me daría un montón de funcionalidad super útil de la que podrían sacar tajada.

jueves, 25 de enero de 2007

Realidad aumentada en museos

Esta idea a mí me suena muy Google: poner a disposición del usuario toda la información de forma instantánea.

Se me pasó por la cabeza por primera vez hace algo más de tres años, y por lo que acabo de comprobar que para entonces había gente que llevaba muchos años pensando y trabajando en ello, aunque tal vez sea ahora el momento en que soluciones de estas pueden tener sentido, por el ajustado coste de la infraestructura tecnológica que requiere (PDAs, WiFi, servidores de información...)

Mi visión sería la siguiente: las personas que visitan un museo podrían alquilar en la entrada una PDA con auriculares para hacer la visita de rigor. El usuario lo primero que hace es seleccionar su idioma y opcionalmente registrarse. En cada una de las salas la PDA presentaría un listado de las obras que ahí se muestran, no hace falta que sea algo muy sofisticado y complejo de mantener, simplemente algo útil que permita pulsar sobre cualquiera de las obras. Al pulsar la obra la PDA explicaría brevemente artista, fecha, nombre de la obra y pocas cosas más, mientras presentaría un rico menú para saber más: biografía del autor, descripción extendida de la obra, contexto en el que creó la obra, interpretación de la misma, otras obras del autor, historia de la obra, curiosidades, etc. Cada vez que el visitante sigue uno de estos enlaces escucha el contenido e incluso ve algún vídeo relativo a lo que se explica, y puede seguir indagando respecto la obra. Por supuesto, el museo y el artista pueden obtener información valiosa como qué cosas son las que interesan más a los visitantes. Además se puede incorporar un sistema de comentarios a la obra, que también puede ser muy valiosa para ambos e incluso para otros visitantes. Para rizar el rizo, el visitante podría adquirir merchanising relativo a la obra, al artista o al museo.

Desde luego toda esta información no estaría en la PDA, sino que la descargaría y cachearía en función de la sala en la que se encuentre, e incluso en función de las preferencias que vaya mostrando el usuario según avanza por los pasillos.

Hay diferentes maneras de entender la realidad aumentada de los museos, y ciertamente la de la foto sacada de esta web me parece demasiado sofisticada y poco práctica. Podéis echar un vistazo también a este enlace. Personalmente, prefiero mi visión del tema ;-)

miércoles, 24 de enero de 2007

Regular la presión en grifos monomando


Se puede seguir innovando en todas las áreas que uno pueda imaginar. Especialmente me preocupa el medio ambiente, y por eso esta mañana he pensado en cómo mejorar mi grifo monomando.

El grifo lo utilizo con diferentes intenciones. Ahora me da agua fría o caliente (flechas grises), y puedo regular temperaturas intermedias. Además puedo regular el caudar de agua (flechas negras).

Limpiando la maquinilla de afeitar me he encontrado abriendo el grifo al máximo para obtener la máxima presión y limpiar los pelillos de entre las cuchillas.

Me gustaría que hubiese otra manera de regular la presión, compatible con las regulaciones que ya he mencionado. Esa funcionalidad es algo típico en las mangueras, pero ¿porqué no en los grifos de casa? Sería muy útil también en la cocina poder regular la presión sin tener que aumentar el caudal de agua.

Podría resolverse con un gesto de giro de muñeca, esto es: introduciendo un nuevo grado de libertad que permita que el bracito del mando gire sobre su eje (no sobre el eje del grifo, ya que eso varía la temperatura). Una forma de hacerlo sería "cortando" el grifo por la parte punteada permitiendo hacer giros del mando según indica la flecha roja.

Con esto está claro que podría limpiar mi maquinilla de afeitar o mi cepillo de dientes desperdiciando menos agua.

martes, 23 de enero de 2007

iPhone

Por supuesto, tengo que hacerme eco de esta maravilla que es el iPhone y que sólo he podido ver en su web. Espero tener uno en las manos en el próximo 3GSM ;-)

De todas las funcionalidades creo que es francamente mejorable la del teclado. Todos estamos acostumbrados a las 12 teclas de nuestros móviles y el sistema de reconocimiento de palabras T9 o a la multipuslación para escribir SMSs. Creo que Apple haría bien permitiendo al usuario elegir el tipo de teclado que prefiere. Al fin y al cabo, no es más que software.

Por lo demás, excelente.

lunes, 22 de enero de 2007

El valor del arte

La música y las historias (libros o películas de cine) son artes, como lo es la pintura. De siempre es sabido que el arte adquiere valor con el tiempo. También tiene más valor si es deseado por más gente, y para ser deseado tiene que resultar estimulante en alguna forma para las personas que lo desean. Los coches, los relojes, los sellos, la cocina... pueden considerarse artes. Incluso diría que los juegos pueden considerarse arte. ¿Te comprarías el Arkanoid o el Tetris original?

Para desear el arte tenemos que estar en contacto con él: visual, auditivo, táctil... Tiene que generar sensaciones que queramos volver a sentir. Muchas veces, pagaríamos por ello.

Otras veces, simplemente por conocer el artista deseamos tener su nueva creación sin haberla sentido siquiera.

A mi ver existen curiosas paradojas mal gestionadas en el mundo que nos rodea.

La música por ejemplo se divulga gratuitamente a través de la radio o internet. Cuando la gente la desea la compra o la copia para volverla a escuchar cuando desee.

Aquellos a los que les gustan mucho esas canciones las compran, asisten a los conciertos, quieren todo el material original, siempre que puedan adquirirlo. Tanto más estarán dispuestos a pagar cuanto más valoren el arte generado por el artista, y, por tanto, más valoren al artista.

Curiosamente, si un gran artista saca un nuevo disco, su precio será superior al del resto de discos, y luego su precio bajará y bajará. Baja simplemente porque las tiendas quieren deshacerse del stock y buscan a un público que no valore tanto la música o al artista.

¿Qué ocurriría si las ediciones de discos fueran limitadas? ¿Cuánto costarían los discos? ¿Y si llevasen número de serie? ¿Cuánto costarían las re-ediciones del disco? Tras re-editar, ¿cuánto pasarían a costar las primeras ediciones?

En mi humilde opinión, las copias y la difusión gratuita del arte está bien, genera mayor demanda, lo que puede representar un mayor beneficio SI SE GESTIONA ADECUADAMENTE. Sólo imaginarme a los gigantes de la distribución (El Corte Inglés, FNAC, Carrefour, etc.) peleándose por las unidades o la exclusiva del último disco de Madonna me entran escalofríos.

Las discográficas y los artistas ganarían más dinero gestionando adecuadamente la demanda y permitiendo la libre difusión de su arte. ¿Qué sería del arte si nadie lo conociese? Los artistas tendrían que pagar a la radio por emitir su música, en vez de cobrar derechos de autor.